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  • : Michel Sorin
  • : Le MRC 53 est la structure mayennaise du Mouvement Républicain et Citoyen, qui a pour but de rassembler la gauche républicaine à partir, notamment, des idées de Jean-Pierre Chevènement, l'un de ses fondateurs (celui-ci a souhaité s'éloigner du MRC en 2015). Le MRC a pris le relais du Mouvement des Citoyens (MDC) après les élections de 2002. En février 2019, le MRC a co-fondé la Gauche Républicaine et Socialiste (GRS), en continuant d'exister, au moins jusqu'à son prochain congrès, en décembre 2020.
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9 octobre 2009 5 09 /10 /octobre /2009 22:09

La haute technologie industrielle, dépendante de la Chine

 

Ces minerais ou métaux qui se font appeler « terres rares » ne sont pas si rares, mais on ne les trouve qu’en Chine, ou presque (95%), et ils sont indispensables aux industries de pointe, dites « vertes ». Voir Terres rares - Wikipédia.

 

Deng Xiaoping, en personne, en 1992, aurait dit (RFI - Terres rares, 7 sept. 2009) :

 

« Le Moyen Orient a le pétrole et nous avons les terres rares ». Des propos cités volontiers par ceux qui dénoncent l’hégémonie rampante de la République Populaire sur ces matières premières. Les dernières annonces faites à Pékin leur donnent raison.

Prétextant un risque de pénurie, les autorités chinoises envisagent de restreindre les quotas d’exportation pour ne pas léser leur industrie et de suspendre les exportations de 2 terres rares parmi les plus recherchées. Il est vrai que si le pays remplace toutes les ampoules au tungstène par des modèles basse consommation, comme il en a l'intention, sa demande en terbium va exploser. Le négoce voit surtout dans cette déclaration une manœuvre pour relever les cours de ces métaux moins demandés, en ce moment, en raison de la crise
(…).

 

Le 5 juin, j’écrivais sur ce blog La Chine, vingt ans après Tiananmen, a les clés de l'avenir du monde. Je ne connaissais pas, alors, les « terres rares ». Les Chinois vont probablement nous amener à nous y intéresser.

 

Mon quotidien régional en a parlé le 29 septembre. Voir ouest-france.fr - La Chine monopolise les terres rares (Hervé Babonneau).

 

Mais ma première source d’informations, en ce qui concerne les matières premières, est la lettre de La Chronique Agora, « l’Edito Matières Premières & Devises », dont la rédactrice est Isabelle Mouilleseaux. Voici ce qu’elle écrivait dans sa chronique, le 28 septembre :

 

Terres rares : un marché stratégique sur le point d'imploser


Aujourd'hui, parlons d'un marché hautement stratégique, et sur le point d'imploser par "assèchement foudroyant". Le marché des terres rares-- elles sont au nombre de 15 -- est très confidentiel. Vous n'en avez peut-être même jamais entendu parler. Et pourtant, nous ne pouvons nous en passer. Elles sont omniprésentes dans notre vie quotidienne. Dans votre poche, dans votre attaché-case, dans votre salon, dans vos déplacements, dans votre bureau... Elles sont partout. Et sont un composant clé des technologies vertes et du futur.


La Chine, maître du jeu

Or aujourd'hui, nous sommes dans une situation alarmante. En effet, la demande de terres rares est explosive, notre dépendance totale et l'offre est sur le point de s'assécher violemment. Voici pourquoi. La Chine, c'est 95% de la production mondiale : elle alimente à elle seule toute la planète en terres rares. En 10 ans, elle a éradiqué la quasi-totalité de ses concurrents occidentaux par une guerre de prix destructive ; très peu ont survécu. Elle est devenue totalement "maître du jeu".


Plus qu'accro

Malheureusement pour nous, notre industrie technologique et stratégique est totalement "accro" et dépendante des approvisionnements chinois. La demande en terres augmente de 10% à 20% l'an et elle a doublé en sept ans. Et ce rythme de hausse est en train de devenir exponentiel. D'une valeur annuelle de 1,25 milliard de dollars actuellement, ce marché devrait peser trois milliards en 2015. Fois trois !


Tollé général !

Jusqu'ici, le robinet des terres rares coulait à flot, il n'y avait donc pas de soucis à se faire - mais la tendance est en train de s'inverser : la Chine veut nous couper les vivres -- tollé général ! Elle a besoin de ses terres pour assurer son propre développement -- implacable. Pékin évoque donc l'idée de bannir carrément l'exportation de cinq des 15 terres rares. Quant aux autres, la Chine veut imposer des restrictions pour limiter ses exportations à 35 000 tonnes par an. Une baisse de 50% depuis 2004 ! Au moment même où la demande croît fortement.


Nous voilà dans de beaux draps

Pourquoi ? Sans terres rares, pas d'iPod ni de PDA, pas d'écrans plasma ni LCD. Impossible de produire une voiture hybride ou à pile à combustible ; pas d'ampoules écologiques basse consommation pour réduire votre facture énergétique non plus. Sans terres rares, les rendements du diesel que vous mettez dans votre automobile plongeraient. Impossible de construire des voitures "légères", moins énergivores et plus économes. Quant à la révolution technologique laser, basée sur la fibre optique, elle ne serait plus qu'un lointain souvenir... et la liste est très loin d'être exhaustive ! En clair, les propriétés de ces terres sont aussi irremplaçables que vitales aux technologies vertes et du futur.


Que va-t-il se passer à votre avis si nous en arrivions là ?

Pas besoin d'être Einstein pour le deviner. D'abord, le prix des terres rares va s'envoler, le marché virant au déficit. Ensuite les très rares producteurs occidentaux qui ont survécu à l'effroyable guerre des prix chinoise vont voir soudainement les clients se ruer à leurs portillons ; prêts à tout pour arracher à prix d'or quelques centaines de kilos de terres rares.


Il va nous falloir réagir vivement

Américains et Australiens, qui ont des réserves de terres rares dans leurs sous-sols, lancent des projets tous azimuts. Les investisseurs flairent la bonne affaire. Sauf qu'entre le lancement du projet et le début de l'extraction, il peut se passer cinq à huit ans, voire jusqu'à 10 ans.


Pendant ce temps,
un autre risque, tapi dans l'ombre, nous menace directement : la politique chinoise de rachat "systématique" de minières stratégiques à la sécurisation de ses approvisionnements. L'Australie, qui regorge de matières premières dans ses sous-sols, est son terrain de jeu de prédilection. Pas un mois sans qu'on entende parler d'une OPA ou d'une prise de participation chinoise dans une minière australienne. Et force est de constater que le regard chinois se tourne actuellement vers les sous-sols australiens riches en terres rares....


Voir un autre article de La Chronique Agora, paru le 3 juin 2008 L'appétit de la Chine n'a plus de limites (Emmanuel Gentilhomme).

L’appétit de fer de la Chine a aussi alimenté la chronique d’Isabelle Mouilleseaux (1er octobre) : Le fer a le vent en poupe. Merci la Chine !

Cet article est le 6ème sur ce blog dans la catégorie Asie.

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